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AU PORTUGAL, UNE RENCONTRE QUI A FAIT DU BRUIT

Le 28ème Rallye européen du H.O.G.®, qui s'est tenu du 13 au 16 juin 2019, a rencontré un immense succès. Plus de 50 000 participants venus de 32 pays se sont retrouvés sur la côte atlantique portugaise pour un long week-end de rock et de moto.

Le lieu idéal
Ils étaient plus de 29 000 motards réunis dans la ville de Cascais pour ce grand événement gratuit, qui a lieu chaque année dans une région différente d’Europe. Venus d'aussi loin que le Brésil, la Russie, le Canada ou encore les États-Unis pour participer à cette rencontre annuelle, les motards se sont rapidement mêlés à la population locale pour un week-end de fête. Une preuve, s’il en fallait, de l’esprit de camaraderie qui règne au sein du Harley Owners Group®.  

Cette année, le rallye avait été organisé en étroite collaboration avec la ville de Cascais. Quatre jours durant, les motos ont profité d’un accès exclusif au site principal de l’événement. Située à seulement 30 km à l’ouest de Lisbonne, Cascais est une magnifique ville côtière, entourée de collines et s’ouvrant sur un très bel arrière-pays. La ville elle-même est un labyrinthe de rues pavées descendant vers le port historique et le front de mer. 

Le plein d’action
Parmi les invités de marque figuraient Karen Davidson, arrière-petite-fille de William A. Davidson, fondateur de la société Harley-Davidson à Milwaukee, ainsi que John Olin, directeur financier mondial. Durant l’événement, Karen a longuement échangé avec les membres et les habitants de Cascais. On l’a vue signer des blousons et des motos, mener le défilé de Harley et remettre les prix du Custom Bike Show.

Le célèbre défilé a été l’un des faits marquants de la journée de samedi. Il a réuni pas moins de 7 500 motos, des représentants des Chapters ainsi que des porte-drapeaux de dizaines de Chapters H.O.G.® en provenance du monde entier. Étendue sur plus de 11 km de long, cette parade tout en chrome et en acier a traversé quelques-unes des plus belles campagnes et zones urbaines d’Europe occidentale. Le défilé a commencé par un tour sur le circuit automobile Autódromo do Estoril, avant de continuer pendant 32 km le long des collines de Sintra et de la côte atlantique, en passant par Cabo da Roca, le point le plus occidental de l’Europe continentale. Tout au long du parcours, une foule enthousiaste a acclamé les motards. 

Des fêtes et des concours
De nombreux événements ont également été organisés sur place, comme le célèbre Custom Bike Show, au cours duquel des constructeurs de motos personnalisées et des propriétaires de Harley venus de toute l'Europe ont présenté leurs magnifiques machines en quête d’un prix. En parallèle, toute la gamme actuelle de motos Harley-Davidson était exposée à l’EXPO H-D™ — y compris le très attendu modèle électrique LiveWire™, que les clients potentiels ont pu tester sur le circuit Jumpstart. Dans la vaste boutique, les visiteurs pouvaient acquérir des souvenirs et des vêtements commémoratifs de l’événement, ou encore découvrir les espaces aménagés par des concessionnaires allemands et portugais.

Les visites guidées menées par le Lisboa Chapter ont donné aux motards une occasion de plus de découvrir les paysages exceptionnels et les paisibles villages alentour. De retour à Cascais, les participants avaient tout loisir de profiter du Harley Bar, dans un cadre détendu avec boissons, en-cas et concerts de DJ, sans oublier la fête et le barbecue organisés sur la plage pour les membres du H.O.G.®. 500 badges commémoratifs ont été distribués aux premiers arrivés, une initiative si bien accueillie que, dès le jeudi matin, tous les badges avaient disparu ! 

Le soir, la scène principale en bord de mer a accueilli des groupes locaux, des reprises ainsi que le spectaculaire concert des Picturebooks, un groupe vedette venu tout spécialement d’Allemagne et qui, le samedi soir, a fait danser la foule jusqu’au bout de la nuit. Un tirage au sort a permis à un heureux couple et à leurs amis d’assister en exclusivité aux coulisses du concert principal, ainsi que de mener le défilé aux côtés de Karen Davidson.

Un incroyable succès
Selon les autorités de Cascais, ce rassemblement a rempli à près de 100 % les hôtels et restaurants de la ville. Le bénéfice pour l’économie locale est estimé à plus de 15 millions d’euros tout au long de la manifestation.  

Bev English, responsable des événements internationaux chez Harley-Davidson, a déclaré : « Je tiens à remercier les milliers de motards, venus de près et de loin pour faire de ce 28ème Rallye européen du H.O.G.®   à Cascais un événement à part. Essais sur route, produits événementiels, sans parler des longues files d’attente pour le circuit Jumpstart et l’Expo... l’engouement a été énorme. Quant à la météo, elle a contribué à rendre ce moment encore plus beau. J’aimerais également remercier les habitants de Cascais et de ses environs, qui nous ont accueillis à bras ouverts et ont fait de cet événement une expérience exceptionnelle. »  

Le 29e Rallye européen du H.O.G.® aura lieu à Portorož, en Slovénie, du 18 au 20 juin 2020. 

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